弱冠」って何歳?

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何か偉業を達成した人物のニュースや新聞で「弱冠◯◯歳にして」という見出しを目にすることがあります。「若くして」という意味で使われる言葉ですが、何歳から何歳までのことを指しているのでしょうか。

実は弱冠はかなり限定されている

「弱冠」という言葉は古くに中国から伝わったもので、「二十を弱という、冠す」という言葉に由来します。男は20歳になると冠を被って元服式(成人式)を行ったことから、「弱冠」という言葉の本来の意味は「20歳の男性」を指すのです。

しかし徐々に「若くして」という意味で使われだすようになり、言語の専門家からも「20代のうちは弱冠と言ってよい」とされていますし、近年の国語辞典では性別を問わず、10代から30代までの用例が載っていたりします。

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